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Opera Rara | OPERA | ROMANTICA Y NACIONALISTA (1 CD)

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25,90 €

I Normanni a Parigi (selección)
Saverio Mercadante


REF.: ORR 249
EAN 13: 0792938024929
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FECHA DE PUBLICACIÓN
25/01/2011

INTÉRPRETES

Judith Howarth
Barry Banks
Katarina Karnéus
Riccardo Novaro
Graeme Broadbent
Aled Hall

Geoffrey Mitchell Choir
Philharmonia Orchestra
Stuart Stratford, director



CONTENIDO

Saverio Mercadante (1795-1870):

I Normanni a Parigi (selección)

1 CD - DDD / 24bit source  


RESEÑA (La Quinta de Mahler)

El séptimo volumen de la serie Essential de Opera Rara –dedicada a selecciones de óperas en un solo disco– vuelve a insistir en un autor todavía necesitado de un mejor conocimiento y una valoración más cuidadosa; en efecto, la fama de Saverio Mercadante se venía basando sobre todo en títulos (Il giuramento, Il bravo, Elena da Feltre, La vestale o Il reggente) del periodo 1837-1843, años en los que –carente de verdadera concurrencia por el silencio de Rossini, la muerte de Bellini y las estancias de Donizetti en París y Viena– obtiene sus mayores triunfos en las escenas italianas; sólo cuando Verdi comience a hacer oír su poderosa voz Mercadante empezará a ser considerado una respetada figura del pasado. Con Orazi e Curiazi Opera Rara –que en sus celebradas antologías de la ópera italiana de comienzos del XIX ya había ofrecido escenas de varias de sus óperas juveniles– rompió una primera lanza en favor de una revalorización de las restantes etapas de su carrera; y a ella siguieron Emma d’Antiochia (1834), Virginia (su último estreno en 1866), otros títulos de la misma serie Essential –Maria Stuarda, regina di Scozia (1821) y Zaira (1831)– y álbumes varios como Paventa insano y Bravura Diva. Hasta catorce óperas (en forma completa o fragmentaria) correspondientes a todos los periodos de la carrera de Mercadante –que cubren casi medio siglo desde su primer estreno, L’apoteosi d’Ercole (1819) al último ya citado –han sido pues ofrecidas en condiciones de excelencia musical por Opera Rara, que además documenta todas sus grabaciones con datos exhaustivos sobre cada título, debidos a la pluma de Jeremy Commons. Ningún otro sello ha contribuido en tan importante medida a la divulgación del legado del compositor de Altamura (Puglie), cuya música quizá no alcanza el grado de singularidad melódica por la que inmediatamente identificamos a sus grandes coetáneos, ni llega a ofrecer retratos de personajes y situaciones tan acabados como los de éstos, pero que ocupa un importante lugar en el desarrollo del melodrama ochocentista por el constante afán de superación que presidió su labor creativa y la acabada factura de sus composiciones.

I normanni a Parigi , estrenada en el Teatro Regio de Turín el 7 de febrero de 1832, es, tras Zaira, el segundo de los títulos compuestos por Mercadante al regreso de su larga estancia en la Península Ibérica entre 1827 y 1831, años en los que estrena óperas en Lisboa, Cádiz y Madrid. Si durante la década anterior Mercadante se había distinguido como un compositor de tendencias más bien clásicas en la elección de sus temas (cuatro de sus títulos son adaptaciones más o menos literales de Metastasio) y de fuerte impronta rossiniana en su música, al reintegrarse a su país se ve en la necesidad de adaptarse a los nuevos aires que triunfan en las escenas italianas desde la revolución operada por Bellini con Il pirata (1827). Dotada de un libreto de Felice Romani, I normanni a Parigi, como su título da a entender, desarrolla un episodio de la historia de Francia –el asedio normando a la capital francesa en el invierno de 885-886– convenientemente fantaseado en sus personajes y trama por el vizconde de Arlincourt en su tragedia Le siège de Paris, estrenada en 1826. Como muchas obras de Mercadante, y especialmente algunas de sus más famosas, su argumento es muy farragoso y buena parte de la trama ha acaecido antes de alzarse el telón, lo que obligó a Romani a insertar un extenso y detallado prefacio dando cuenta de los antecedentes.

En lo que respecta a la música, la vocalidad de los principales personajes –la reina Berta, soprano; el primer marido de ésta, Ordamante, al servicio de los asediantes por creerse erróneamente traicionado por ella, barítono; el hijo de ambos, Osvino, joven guerrero ignorante de su filiación, mezzosoprano; y Odone, héroe responsable de la defensa del reino, tenor (el villano no supera el rango de comprimario)– muestra en diversos momentos su superación de los moldes rossinianos y su aproximación a los modelos románticos; Mercadante realiza un serio esfuerzo por apartarse de las rutinas compositivas habituales, haciendo gala de una gran maestría tanto en el uso de la armonía –percibible ya en la introducción instrumental al coro de apertura, con sus progresiones de tortuosos cromatismos que describen la turbación de los asediados– como en la cuidadísima orquestación, con originales toques de color instrumental de alto poder evocativo y breves episodios de carácter sinfónico (la tempestad que abre el cuarto acto); en la variedad de los acompañamientos y en el intento de apartarse de las convencionales cabalettas, para las que en ocasiones se hallan alternativas originales.

De la extensa partitura se nos ofrecen diversas escenas de tres de sus cuatro actos: del primero, además del coro ya citado, un dúo de soprano y mezzo con el que concluye el acto, que en cierta medida recuerda los de Semiramide (aunque aquí no hay equívoco amoroso subyacente: la madre sabe que el joven es su hijo, que en cambio ignora tal circunstancia), y que ofrece bellos momentos de canto a dos voces a distancia de tercera, con acompañamiento en diseño circular de la cuerda grave; del tercero se brindan amplios extractos: un aria de tenor, un precioso dúo de tenor y mezzo y el bellísimo trío con coro que cierra poderosamente el acto. Y por fin, del cuarto acto se nos presenta la extensa escena inicial -abierta con la ya citada tempestad y seguida de un gran recitativo dramático y un imponente dúo de barítono y soprano- y el rondó final de soprano y coro. Un magnífico muestrario que nos deja con el deseo de conocer la obra en su integridad.

Como de costumbre, la ejecución es de primer nivel. La Philharmonia Orchestra está gloriosa en todos sus pupitres y las impecables secciones masculinas del Geoffrey Mitchell Choir son los elementos junto a los cuales brillan el conjunto de solistas: Judith Howarth resulta plenamente convincente como Berta, por belleza de timbre, extensión (escalofriantes sus sobreagudos), expresividad y dominio de la coloratura, mientras la sueca Katarina Karnéus, una auténtica mezzo de voz de precioso color, brinda un bien perfilado Osvino y el barítono italiano Riccardo Novaro –ambos debutan con el sello– posee una pulpa vocal carnosa y dotada de un sugestivo vibrato. Por su parte, el tenor Barry Banks, un fijo de la casa, cumple más que sobradamente como Odone. Y mención especial merece la aún joven batuta de Stuart Stratford –discípulo del director más emblemático del sello, David Parry–, que en su primera grabación discográfica consigue notables resultados como concertador. Una muy interesante primicia.

Santiago Salaverri

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Opera Rara continues to explore the fascinating figure of Saverio Mercadante with this world premiere recording of substantial highlights from I Normanni a Parigi, written for Turin in 1832. With Rossini in retirement, Mercadante was then in competition with Bellini and Donizetti for the crown of Italian opera. As this work demonstrates, he was easily in the running. Mercadante expert Michael Rose describes it as ‘one of the highlights of this period’, scoring ‘a triumph’ at its premiere before circulating widely. The libretto (by Felice Romani, the finest practitioner of the art in his day) is set in Paris, following the death of the mighty King Charlemagne, with the city threatened and eventually besieged by Norman invaders. The complex plot centres on Charlemagne’s widow, Berta (sung by Judith Howarth), who was previously secretly married to Ordamante (Riccardo Novaro) in a relationship that produced her equally secret son, Osvino (Katarina Karnéus), now guarded by the loyal Odone (Barry Banks). When Ordamante leads the Normans against the Carolingian forces, father and son are pitted against each other, though the latter initially knows nothing of their relationship. The scene is set for personal and political drama of the highest order in this gripping drama from the heart of the bel canto repertoire.

This is the seventh opera in the Essential Opera Rara series and, once again, a vivid impression of the work is captured on a single disc, accompanied by a complete libretto and article by the eminent 19th century musical scholar, Jeremy Commons.

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