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Seix Barral | SIGLOS XX Y XXI (1 LIBRO)

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24,00 €

Alex Ross
El ruido eterno: escuchar al siglo XX...


REF.: 9788432209130
EAN 13: 9788432209130
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Ésta es la historia del siglo XX a través de su música, desde la Viena de antes de la Primera Guerra Mundial hasta el París de los años 20; desde la Alemania de Hitler o la Rusia de Stalin al Nueva York de los años 60. Transportando a los lectores por el laberinto del sonido moderno, Alex Ross nos descubre las conexiones entre los acontecimientos más importantes y los compositores más influyentes, hombres que se rebelaron contra el culto al pasado clásico, lucharon contra la indiferencia del gran púclico y desafiaron a dictadores. Alex Ross ha firmado un libro imprescindible sobre un tiempo fascinante, caótico y estridente que ha sido galardonado con el National Book Critics Circle Award, el Guardian First Book Award y un Royal Philharmonic Society Award.


FECHA DE PUBLICACIÓN
16/01/2020

INTÉRPRETES

Traducción de Luis Gago



CONTENIDO

Alex Ross:

El ruido eterno
Escuchar al siglo XX a través de su música
Traducción de Luis Gago

1 LIBRO - 798 págs


RESEÑA (La Quinta de Mahler)

The Rest is Noise (El ruido eterno, en traducción no literal cuyo sentido explica Luis Gago en la Nota final de su espléndida versión castellana) es un voluminoso ensayo sobre la historia de la música durante el siglo XX (o más precisamente, y tal como reza el subtítulo, sobre la historia del siglo XX a través de su música) que desde el día de su publicación se ha encaramado con insólita agilidad a lo más alto de las listas de éxitos, hasta el punto de compartir vecindad en los quioscos de los aeropuertos con la trilogía Millenium de Stieg Larsson y otros cracks por el estilo. Semejante proeza, que para cualquiera que conozca un poco el mundo de la música contemporánea suena a delirio primaveral, la ha conseguido incluso en países como el nuestro, que suma a su proverbial desafección por la música del XX (recuérdense las recientes deserciones en masa tras el primer acto de Lulú, en el Teatro Real de Madrid) el verse cuasi totalmente ignorado a lo largo de las casi 700 páginas del libro (un par de menciones a Falla, y a otra cosa, mariposa). ¿Qué mágica poción ha destilado Alex Ross para despertar de pronto un interés masivo por un tema situado hasta ahora, tal y como el autor afirma en el prólogo, ‘en el extrarradio de la cultura’?

Son varios los ingredientes, qué duda cabe, y el secreto de la mezcla está en poder del alquimista; apuntemos algunos que saltan a la vista. El primero afecta al planteamiento general de la obra, más, en efecto, una cierta historia del siglo XX que una historia de la música del siglo XX. A través de los avatares, peripecias y tribulaciones de una serie de personajes (compositores principalmente, pero también políticos, escritores, hombres de acción y artistas de todo pelaje) es el convulso, violento, atormentado y fascinante siglo XX el que emerge del relato como un imponente decorado sujeto a incesantes variaciones. El segundo a la exposición, que abandona cualquier tentación académica para adoptar la fórmula del relato histórico libre. Su estructura lo confirma: tres partes divididas en quince capítulos de títulos tan novelescos como Aparición entre los bosques, Fuga de la muerte o Un mundo feliz. Un tercero, a la técnica narrativa, que puede recordar la de los grandes trabajos de ficción histórica de Stefan Zweig y que hace suyos algunos de los procedimientos ‘cinematográficos’ de Deleuze en sus obras de pensamiento más célebres (su gran estudio sobre el cine, sin ir más lejos). Mediante un sutil sentido de la transición y haciendo acopio de un imponente aparato documental, así como de un conocimiento real de aquello sobre lo que habla –Ross, pese a su juventud, lleva dos décadas escribiendo sobre el tema desde las páginas del New York Times y, más recientemente, del New Yorker- el narrador conviertelos datos en eventos, los nombres en personajes, las anécdotas en escenas y las ideas en imágenes, y teje con todo ello una trama sutil, tan compleja como vívida, cuajada de evocaciones, citas, asociaciones, transiciones y flash-backs que operan como si de una sinfonía de Mahler se tratase y que logra enganchar al lector desde el primer párrafo, le interese o no el asunto en cuestión. Desde la escena con la que el libro arranca –el estreno austríaco de Salomé, de Richard Strauss, en 1906- el lector adivina sin dificultad que lo que tiene entre manos está a años luz del docto estudio académico; ´gracias a los personajes me ha salido una novela de no ficción’, confiesa el propio Ross, que a la vez da la clave de otro de los grandes aciertos de la obra, el tratamiento de los compositores (‘la obra trata del predicamento cultural del compositor en el siglo XX’) como si de personajes de una inmensa ficción novelesca, o cinematográfica, se tratara. El ‘reparto’ lo componen un selecto grupo de protagonistas (Schoenberg, Stravinsky, Strauss, Shostakovich, Britten, Sibelius, Cage, Thomas Mann…) junto a los que se congregan una pléyade de ‘secundarios’ y una legión de ‘extras’. No faltan los villanos (Adorno, Pfitzner, Boulez!!), los antihéroes, los iluminados y los locos. El autor los convoca y los maneja con el poder de un demiurgo y el rigor de un entomólogo. Quizá el mayor acierto resida en el casi imposible equilibrio entre objetividad científica (cada dato es históricamente verídico y comprobable) y subjetivismo expositivo, que se apoya en un lenguaje “metafórico y descriptivo” (en palabras del tenor Ian Bostridge) de raro aliento poético y asombrosa eficacia narrativa. Algunos precisamente criticarán lo arbitrario de ciertas ‘elecciones’: capítulos enteros dedicados a Britten o a Sibelius, mientras que figuras de la talla de Bartók o Ravel son despachadas en unas pocas páginas; atención inusual a determinados ámbitos geográficos (Estados Unidos, por supuesto, y en general todo el espacio cultural anglosajón) en detrimento de otras áreas geográficas o países que, o no existen (la Península Ibérica, sin ir más lejos) o son relegados a un segundo plano, muy por debajo de su real relevancia histórica (Italia). Pero, una vez más, errará el tiro quien considere todo ello como carencias o fallas del libro; Ross, de acuerdo con su propio tema, se sitúa en un espacio de libertad narrativa, y su intención no es el ofrecer al mundo un libro de consulta sobre la música del XX, sino una obra de creación que logre despertar la curiosidad del hombre de la calle hacia un fenómeno cultural tan inmenso como desconocido. Para ello no duda en introducir, a veces como comparsas, pero en algunos casos como auténticos actores principales, a músicos y artistas procedentes de las músicas populares, el jazz, el bop, el rock…, demostrando que, para la generación que comienza a madurar cuando el XX toca a su fin, las pretendidas fronteras entre las músicas ‘cultas’ y ‘populares’ se han derribado de la misma manera que se derribó ese muro que dividió en dos al mundo tras la Segunda Guerra Mundial.

‘Donde quiera que estemos lo que oímos es fundamentalmente ruido. Cuando lo ignoramos, nos perturba, cuando lo escuchamos, nos resulta fascinante’. Son palabras de John Cage que hace suyas Alex Ross en este libro admirable, sorprendente, irresistible, llamado a convertirse en un clásico y que, a sus muchas virtudes, añade la de su desarmante naturalidad. Enfrentarse a un tema sobre el papel tan incómodo como, para muchos, abstruso (las vanguardias musicales, los ‘fabricantes de ruido’!) con un desparpajo que pulveriza todo prejuicio, tiene un correlato directo: muchos lectores querrán intimar algo más, sentirse un poco más cerca de esos personajes tan extravagantes como conmovedores, escuchando su música. Y ese no será uno de sus méritos menores.

Martin Lasalle

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