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Christophorus | CORAL | PRECLASICA Y CLASICA | SINFONICA (2 CD)

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precio

16,95 €

John Christopher Smith
The Seasons


REF.: CHR 77382
EAN 13: 4010072773821
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Ya unos 60 años antes de Joseph Haydn, el compositor alemán John Christopher Smith escribiría un oratorio sobre las estaciones basado también en el poema épico homónimo del poeta escocés James Thomson.


Smith nació en Ansbach en 1712 y fue bautizado Johann Christopher Smith. Emigró con sus padres a Londres, pues su progenitor se desempeñó como asistente y copista de Georg Friedrich Haendel. El joven Smith recibirá instrucción del propio maestro, convirtiéndose más tarde en el colaborador más cercano del maestro de Halle. Con el tiempo le asistiría en la composición de varias obras y, después de que aquél contrajese la ceguera, Smith dirigiría varios de sus oratorios. No obstante, la sombra de Haendel nunca supuso un obstáculo para que Smith llegase a ser reconocido como "un compositor muy apreciado por algunas de las cabezas más elevadas del reino", como afirmó el académico de la música inglesa Charles Burney.


Su oratorio Las estaciones es un precioso cuadro musical  a medio caballo entre el barroco y el estilo galante, y está engalanado por una serie de descripciones musicales inspiradas en los sonidos de la naturaleza -desde el canto de pájaros al sonido del viento undulante entre los árboles-. No obstante, su radiante y bucólica naturaleza programática se antoja sólo el excepcional marco de una ambiciosa partitura lírica en torno al tema de las pasiones.


FECHA DE PUBLICACIÓN
03/03/2014

INTÉRPRETES
Emma Kirkby
Tim Mead
Hans Jörg Mammel
Markus Simon
Musica Franconia Festival Choir
La Banda
Wolfgang Riedelbauch, dirección


CONTENIDO
John [Johann] Christopher Smith (1712-1795)

The Seasons
Oratorio (Londres, 1740)

2 CD - DDD - 39'43'+53'41'

RESEÑA (La Quinta de Mahler)

Feliz recuperación, interesante descubrimiento

Mariano Acero Ruilópez

Todos los haendelianos reconocen en John Christopher Smith el Joven (1712-1795) a uno de los principales amanuenses del Sajón -el otro fue su homónimo padre- y su mano derecha en los amargos años finales de su vida, cuando sus ojos se apagaron. Fue Smith quien asumió entonces la dirección de los oratorios de Covent Garden y de El Mesías en el Foundling Hospital, donde por recomendación de su mentor ocupaba la plaza de organista desde 1754, y quien tras su muerte mantuvo viva durante algún tiempo su memoria, elaborando e interpretando algunos pasticcii a partir de las obras del maestro. Pero Smith fue también un compositor de valía -se había formado junto a Haendel, pero también con Johann Pepush y con el irlandés Thomas Reisengrave-, que tuvo cierto éxito en su tiempo -más social que estrictamente musical- y al que Burney se refirió como “hombre estudioso y cultivado y muy estimado por muchos de los primeros personajes del reino”. Lo fundamental de su obra estuvo integrado por óperas, italianas e inglesas, y oratorios ingleses siguiendo la estela del Haendel. Por eso su música fue eclipsada por la gigantesca sombra de su mentor y hoy apenas se le recuerda por haber sido uno de los báculos de la vejez de Haendel y por haber donado las partituras del maestro a Jorge III. Pero -concluye el artículo del New Grove, firmado por Barbara Small- “gran parte de su música es realmente digna de renacimiento”, citando expresamente alguna de sus óperas (The Fairies, en concreto, basada en el sueño de una noche de verano, de Shakespeare), arias y coros individuales y partes de su música para teclado.

La recuperación, parece, ha comenzado, pero no por el título que sugería Mrs. Small, sino por un oratorio quince años anterior (1740), basado en el poema The Seasons, del escocés James Thomson, el mismo poema cuya traducción al alemán sería la base del monumental oratorio de Joseph Haydn. En manos de Smith, el poema se convierte en un oratorio lírico, sin línea argumental, en el que se canta la sucesión de las estaciones como manifestaciones del poder de Dios, al que se glorifica como artífice de cuanto nos rodea. Musicalmente, cada voz se identifica con una estación (soprano, primavera; verano, tenor; otoño, contralto; invierno, bajo), está conformado por la consabida sucesión de movimientos instrumentales (con los inevitables gorjeos de pajarillos), recitativos acompañados (más unos pocos secos), arias y coros, combinados con gran libertad, especialmente en la segunda parte -la primera sigue un plan más rígido que sólo se rompe con el invierno-, lo que le añade atractivo y, lo que es más importante, muestra que la inspiración de Smith no era escasa ni, a pesar de la evidente impronta haendeliana, le faltaba originalidad. La grabación que presenta el sello CHRISTOPHORUS se realizó durante su interpretación en Núremberg en el verano de 2012 -la toma de sonido es impecable y tan sólo unos aplausos al final de la obra nos recuerdan que se ha tomado en directo- y está muy correctamente dirigida por Wolfgang Riedelbauch al frente del grupo historicita La Banda, de sonido compacto y sin aristas, y un equipo de solistas en el que encontramos a una incombustible Emma Kirkby, que pese al paso del tiempo, sigue convenciendo en sus intervenciones, tanto en solitario como en el bello dúo que canta con el contratenor Tim Mead, y que se completa con el tenor Hans Jörg Mammel y el bajo Markus Simon, que cumplen suficientemente con su cometido. Una interesante recuperación, sin duda, que nos hace desear que vengan pronto, por ejemplo, esas Hadas que pedía hace ya algunos años la musicóloga Barbara Small.

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